Nachdem das Unternehmen Digoel Agri seine Abholzungsarbeiten im Jahr 2020 einstellte, nahm es offenbar seine Aktivitäten in der indonesischen Provinz Papua wieder auf. Die lokalen indigenen Gemeinschaften betonten erneut, dass sie der Präsenz des Unternehmens auf ihrem Land nie zugestimmt haben.
Satellitenbilder aus den ersten beiden Monaten des Jahres 2021 zeigen 64 Hektar Abholzung in zwei Konzessionen von Digoel Agri, die von den Tochtergesellschaften PT Boven Digoel Budidaya Sentosa und PT Perkebunan Boven Digoel Sejahtera gehalten werden, so die Waldüberwachungsplattform Nusantara Atlas.

Dorfbewohner berichteten Pusaka, einer indonesischen Non-Profit-Organisation, die die Satellitenbilder analysierte, dass im November 2020 damit begonnen wurde, schweres Gerät in das Gebiet zu bringen.
Im Jahr 2019 rodete Digoel Agri 164 Hektar Wald, bevor es im Oktober desselben Jahres den Betrieb einstellte, da es Berichten zufolge die Gehälter der Mitarbeiter nicht mehr bezahlte.

Die Konzessionen sind Teil des Tanah-Merah-Projekts, einem riesigen Gebiet auf der Insel Neuguinea, das die größte Ölpalmenplantage der Welt werden soll. Das Projekt liegt im Herzen des drittgrößten Regenwaldes der Welt, nach dem Amazonas und dem Kongo.

Die Entwicklung des Projekts hat gerade erst begonnen, wenn jedoch es bis zur Fertigstellung durchgeführt werde, werde es zur Abholzung von 280.000 Hektar Regenwald führen, wodurch eine riesige Menge an Kohlendioxid in die Atmosphäre freigesetzt werde, so Mongabay.
Das Tanah-Merah-Projekt wird immer wieder mit Vorwürfen über gefälschte Genehmigungen, Konflikte mit indigenen Völkern und der Verwendung von Briefkastenfirmen, um die Identität der Investoren hinter dem Projekt zu verschleiern, in Verbindung gebracht.

Digoel Agri wurde von der Familie des im letzten Jahr verstorbenen Ventje Rumangkang, einem Gründer der Demokratischen Partei Indonesiens, gegründet. Sie haben sich mit einem neuseeländischen Immobilienentwickler namens Neville Mahon zusammengeschlossen, der 2018 zum Mehrheitsaktionär der Digoel Agri-Tochtergesellschaften wurde. Keine der beiden Parteien antwortete Mongabay auf eine Bitte um Stellungnahme.

Ein Bericht von Pusaka enthält Vorwürfe, dass Digoel Agri es versäumt habe, die freie, vorherige und informierte Zustimmung der lokalen indigenen Stämme einzuholen.
"Die angestammten Wälder, die einen wichtigen Wert für ihren Lebensunterhalt und ihre Kultur haben, werden verschwinden", wenn das Projekt fortgesetzt wird, sagte Pusaka-Direktor Franky Samperante gegenüber Mongabay und fügte hinzu, dass die Gruppe nicht in der Lage gewesen sei, Kopien der Genehmigungen von Digoel Agri zu erhalten.