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Mary Lawlor (Irland), die UN-Sonderberichterstatterin für die Situation von Menschenrechtsverteidigern fordert die indonesische Regierung in einem offenen Schreiben dazu auf, "dem westpapuanischen Menschenrechtsverteidiger Victor Yeimo eine angemessene medizinische Versorgung zukommen lassen, damit er nicht im Gefängnis stirbt.

Trotz wiederholter Bitten seiner Anwälte um einen Aufschub aus medizinischen Gründen wurde Yeimo Ende August vor einem Gericht in Jayapura wegen Hochverrats und Aufwiegelung im Zusammenhang mit seiner friedlichen Teilnahme an Antirassismus- und Selbstbestimmungsprotesten im Jahr 2019 angeklagt.

"Ich habe das schon einmal gesehen: Staaten verweigern kranken, inhaftierten Menschenrechtsverteidigerinnen und -verteidigern die medizinische Versorgung, was zu schwerer Krankheit oder zum Tod führt", sagte Mary Lawlor, UN-Sonderberichterstatterin für die Situation von Menschenrechtsverteidigern. "Indonesien muss dringend Maßnahmen ergreifen, um sicherzustellen, dass Herrn Yeimo dieses Schicksal nicht bevorsteht."

Seit Monaten haben die indonesischen Behörden seinen Zugang zu medizinischer Versorgung eingeschränkt, "und jetzt ist sein Gesundheitszustand kritisch und sein Leben könnte in Gefahr sein", fügte sie hinzu.

Im Rahmen seiner Arbeit hatte der 39-jährige Yeimo als internationaler Sprecher des Nationalen Komitees Westpapuas (KNPB) und der Papuanischen Volkspetition (PRP) die internationalen Medien über die Menschenrechte in Westpapua informiert. Er wurde im Mai 2021 inhaftiert.

Im Juni brachten Lawlor und andere UN-Experten gegenüber der indonesischen Regierung ihre Besorgnis über die Anschuldigungen gegen Yeimo und die medizinische Versorgung, die er erhielt, zum Ausdruck.
"Wir äußerten uns besorgt über Berichte, wonach er in Einzelhaft gehalten wird, ohne medizinische Versorgung, in einer beengten, schlecht belüfteten Zelle und mit eingeschränktem Zugang zu seiner Familie und seinen Anwälten", so Lawlor. Die indonesische Regierung bestritt diese Vorwürfe.

Lawlor sagte, dass seine Haftbedingungen "möglicherweise auf Folter oder grausame, unmenschliche oder erniedrigende Behandlung hinausliefen". Nach dem Beginn seines Prozesses im vergangenen Monat "bedurfte es eines Gerichtsbeschlusses, um ihm endlich die Behandlung zukommen zu lassen, die er dringend benötigte".

Ich glaube jedoch, dass wir jetzt die Folgen seiner Behandlung im Gefängnis sehen", sagte Lawlor. "Vor kurzem wurde bei ihm eine Krankheit diagnostiziert, die eine tägliche, überwachte Medikation und gut belüftete Wohnräume erfordert, was, wenn er sie nicht erhält, tödliche Folgen haben könnte."

Lawlor sagte, die Behandlung von Yeimo scheine Teil eines Musters von Vergeltungsmaßnahmen gegen Menschenrechtsaktivisten in Papua und Papua Barat zu sein, ein Thema, das UN-Experten bereits bei der indonesischen Regierung angesprochen haben. Seit den Konflikten in den beiden Provinzen im August und September 2019 hat Lawlor in einem Schreiben an die indonesische Regierung ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck gebracht, dass Menschenrechtsverteidiger wie Kriminelle behandelt werden.

"Jetzt bitte ich Indonesien, das Leben, die Gesundheit und das Wohlergehen von Herrn Yeimo zu schützen, indem sie ihm die Grundversorgung zukommen lassen, die er so dringend benötigt." "

 

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GENEVA (20 September 2021)

"Indonesia must provide West Papuan human rights defender Victor Yeimo with proper medical care to keep him from dying in prison, a UN human rights expert said today.

Despite repeated requests from his lawyers for a delay on medical grounds, Mr. Yeimo went on trial in a Jayapura court at the end of August on charges of treason and incitement related to his peaceful involvement in anti-racism and self-determination protests in 2019.

“I’ve seen it before: States deny medical care to ailing, imprisoned human rights defenders, which results in serious illness or death,” said Mary Lawlor, UN Special Rapporteur on the situation of human rights defenders. “Indonesia must take urgent steps to ensure the fate does not await Mr. Yeimo.”

For months, Indonesia authorities have restricted his access to medical care, “and now his health is critical and his life could be in danger,” she added.

As part of his work, Mr. Yeimo, 39, had provided information to the international media about human rights in West Papua in his capacity as international spokesperson for the West Papuan National Committee (KNPB) and the Papuan People’s Petition (PRP). He was imprisoned in May 2021.

In June, Lawlor and other UN experts raised with the Indonesia government their concerns about the charges against Mr. Yeimo and the level of medical care he was receiving.
“We expressed concern at reports we were receiving that he was being held in solitary confinement, without medical care, in a cramped, poorly ventilated cell, and with limited access to his family and lawyers,” Lawlor said. The Indonesian Government disputed these allegations.

Lawlor said his prison conditions “may have amounted to torture or cruel, inhuman or degrading treatment.” Once his trial started last month, “it took a court order to eventually get him the treatment he badly needed.”

However, “I believe that now we’re seeing the consequences of his treatment in prison,” Lawlor said. “He has recently been diagnosed with a condition requiring daily, supervised medication and well-ventilated living quarters, which if he does not receive, could have fatal consequences.”

Lawlor said the treatment of Yeimo appeared to form part of a pattern of retaliation against defenders of human rights in Papua and West Papua, an issue UN experts have previously raised with the Indonesian government. Since conflicts in the two provinces in August and September 2019, Lawlor has written to the Indonesian Government expressing concern that human rights defenders are being treated like criminals.

“Now I beg Indonesia to protect Mr. Yeimo’s life, health and well-being by providing him with the basic care he so desperately needs.”

Ms. Lawlor’s call was endorsed by Clément Nyaletsossi Voule, Special Rapporteur on the rights to freedom of peaceful assembly and of association; Tlaleng Mofokeng, Special Rapporteur on the right of everyone to the enjoyment of the highest attainable standard of physical and mental health;and E. Tendayi Achiume, Special Rapporteur on contemporary forms of racism, racial discrimination, xenophobia and related intolerance

ENDS

Ms. Mary Lawlor (Ireland) is the Special Rapporteur on the situation of human rights defenders. She is currently an Adjunct Professor of Business and Human Rights in Trinity College Dublin. She was the founder of Front Line Defenders - the International Foundation for the Protection of Human Rights Defenders. As Executive Director from 2001-2016, she represented Front Line Defenders and had a key role in its development. Ms. Lawlor was previously Director of the Irish Office of Amnesty International from 1988 to 2000, after becoming a member of the Board of Directors 1975 and being elected its President from 1983 to 1987.

Special Rapporteurs are part of what is known as the Special Proceduresof the Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights system, is the general name of the Council's independent fact-finding and monitoring mechanisms that address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. Special Procedures' experts work on a voluntary basis; they are not UN staff and do not receive a salary for their work. They are independent from any government or organization and serve in their individual capacity."